彼奇湖坐落在加勒比海上多巴哥的特立尼達島,距首都西班牙港約96公里。這個被高原叢林環抱的湖泊,面積達46公頃之多。奇怪的是這個湖沒有一滴水,有的卻是天然的瀝青,因此人們稱其「瀝青湖」。

該湖黝黑髮亮,就像一個巨大精緻的黑色漆器盆鑲嵌在大地上。湖面瀝青平坦干硬,不僅可以行人,還可以騎車。 

湖中央是一塊很軟很軟的地方,在那裡,源源不斷地湧出瀝青來。因此,被人們譽為「瀝青湖的母親」。這裡是世界上最大的瀝青產地之一,所出的瀝青質量很好,有「烏金」之稱。

彼奇湖面積有0.36平方千米,可湖底深不可測。人們曾用工具打探瀝青湖,在湖心探到90-100米的深處的岩心仍是瀝青。 

因而目前還不能確定湖的深度。據一些地質學家說,如果按每天開採100噸瀝青計算,湖中的瀝青再開採200年,也不會開採盡。

彼奇湖的起源是與深斷層有關,加勒比板塊在下面的隱沒帶與巴貝多弧有關。這個湖沒被廣泛地研究,但是據說這個湖是在兩個斷層的交界,讓沉積在深層的油被擠壓上來。在瀝青上活躍的細菌會在低壓瀝青里產生石油。 

彼奇湖的湖面看上去像一系列黑暗灰色的褶皺,褶皺之間的低洼地逢下雨時便成了集水的水塘。瀝青湖時刻在移動,因為瀝青不斷從中部向周邊滲流,偶爾發出撲通聲和氣體受力外逸時的氣泡噗噗聲。

瀝青湖佔地44萬平方米,深約82米。它是5000萬年前由海底生物腐殘餘物質所形成的。這些殘餘物分解成碳氫化合物,滲入岩石中。 

隨後地殼運動使這們抬升地球表面。受太陽熱烤后,其質地變硬,人可以在上面行走。

彼奇湖最有名的要數它那取之不完的瀝青。瀝青是一種主要由碳和氫組成的化合物,它既有天然存在的,也可以用化工方法從石油、煤炭、脂肪等物質中提取。

彼奇湖是來到特立尼達島的客人必去的景點之一,說是湖,卻幾乎沒有水,湖裡積蓄的全是瀝青。 

瀝青湖時刻在移動,因為瀝青不斷從中部向周邊滲流,偶爾發出撲通聲和氣體受力外溢的噗噗聲。

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