科學家常為了研究而廢寢忘食,但結果很多偉大的發明卻是在累積一堆經驗後,忽然靈感般蹦出來。

一名華裔女生姚佳韻(Jeanny Yao)同樣在偶然的情況下,發明了利用微生物分解塑料垃圾的方法,此項目還被加拿大資深科評委員會評估為市價高達5千萬元!

她也因此獲頒加拿大慈善機構Plan Canada的「全國20歲以下的20名頂尖青少年」殊榮,連首富比爾蓋茲及谷歌創辦人拉里佩奇也來聽她的演講,讓人對年僅19歲的她刮目相看!

姚佳韻這項發明的契機,源於就讀多倫多大學的她,參與了環保主題的野營活動。

那是主要針對垃圾分類處理的實踐活動,她被分配到和同學汪鬱雯(Miranda Wang)搭檔一起完成報告。

在參觀垃圾中轉站的過程中,她們被成山成堆的塑料垃圾嚇倒了。

姚佳韻忍不住問工作人員,要花多少時間才能消化這座垃圾山。

工作人員無奈表示:「大概5000年內都不會分解。」只能將它們打成小碎片掩埋起來。

工作人員還補充說:「塑膠中應用極廣的塑化劑是很嚴重的污染物,對人體健康的危害更是叫人擔憂。」

▲(示意圖。圖片來源:Adobe Stock

從小對科學很有興趣及好奇的姚佳韻,在小學四年級隨父母從大陸瀋陽移民到加拿大後,對科學的熱愛依然不減,還曾立志長大後要透過科研為人類做出貢獻。

那天參觀回家後,「垃圾山」震驚的畫面一直在她腦海裡揮之不去,覺得這樣下去環境污染肯定會越來越嚴重。

她想,一定還有方法可以解決這些塑膠垃圾山,於是她和汪鬱雯商量,兩人決心找出解決方案。

為了這個任務,姚佳韻和汪鬱雯每天都閱讀大量科學論文及蒐集資料,不放過任何可能有用的線索。

最終,她們將目標鎖定在微生物,希望藉由「生物降解」材料在生物體內透過溶解、酶解或細胞吞噬等作用來「吃」掉塑料垃圾。

當時,她們從河邊採集了三個不同地點的污染土壤樣本來培養細菌。

(圖片來源:影片截圖)

某次實驗時,姚佳韻和汪鬱雯不小心將裝有細菌的實驗瓶打翻,讓細菌和塑料混在一起了。

待她們清理完後,卻有了驚人發現,塑料竟然被細菌分解掉了!她們趕緊將這些細菌分開來做同樣的實驗,用以驗證她們的發現。

姚佳韻和汪鬱雯超級興奮的結果出現了!這真如她們預期的一樣——依賴鄰苯二甲酸酯(phthalates)培養出來的細菌,可改變塑料結構,最後分解成水或酒精及二氧化碳,比目前市面上的有機體分解方式快了80倍!

實驗結果公布後,她們這項發明也引起當地環保機構的注意,還憑著這項研究拿到了「加拿大生化科技挑戰賽」冠軍。

不僅如此,姚佳韻和汪鬱雯也獲得全球最大演講舞台TED的邀請,以分享這項驚人的發明。

演講會吸引了不少人前來,更讓人意想不到的是,連微軟總裁比爾蓋茲和谷歌創始人之一的賴利佩吉都被她們的發明吸引而成為座上賓。

不少科技開發公司也對她們的實驗有興趣,希望和她們合作開發這項科技。

(圖片來源:影片截圖)

但是,姚佳韻與汪鬱雯並沒有因為備受矚目而沖昏了頭,因為她們認為,塑膠降解技術在實驗室內的結果,和在大自然中使用的效果仍存有很大的差異。

現階段她們還需更多的知識,於是她們選擇繼續做實驗和研究,共同成立了BioCellection Inc.公司,以便在未來可以成功的促成技術順利開發,希望未來可以細菌來解決環境污染問題。

在此預祝這兩位對環保非常有心的女孩們能早日達成目標,為維護大自然環境,創造出更好更有效的環保方案!

在這之前,我們先來聽聽她們分享這振奮人心的實驗!(影片來源:YouTube,若被移除請見諒。)

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