「有了一隻熊以後,你再也不想要狗狗了。」這是熊女士凱伊( Kay Grayson)的其中一句名言。

不過,跟黑熊相處了28年的她,卻在2015年的時候失踪了。後來,警察在森林裡發現她的骨骸,大家都認為她被熊吃了。然而,調查小組卻有著不同的猜測。

示意圖(圖片來源:Pixabay

73歲的凱伊,本名叫做凱倫(Karen Gray)。她住在美國北卡羅萊納州(North Carolina)的一個沼澤森林裡,並且有著「和熊溝通」的能力。

這一大片寬達5千畝的森林,長了很多金印草和松樹。她把這個地方稱為「熊之歌謠」(Bearsong),這裡是她和黑熊們的樂園。而當地的居民把她稱為「熊女士」(Bear Lady)。

1986年,一名老律師給凱伊撥了一通電話,希望她可以幫忙自己經營一片在64高速公路(Highway 64)旁的土地。這片荒涼的土地靠近短吻鱷河(Alligator River),附近的小鎮只有大約900人。

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凱伊到訪後,被這片土地的寧靜氛圍深深地吸引了,於是立刻住了進去。她住的地方沒有電,沒有水,甚至沒有廁所。她以一個5加侖的大桶當廁所。

入住的第二天,她看到了第一隻熊。那天她回到家的時候,看見一隻黑熊正在吃著麵包卷。她嚇得尖叫,立刻跑開了;而黑熊的反應跟她一樣,也是急忙跑開,不過牠是跛著行走的。

隔天,黑熊又來了,看起來很餓。凱伊發現牠的腿上有一個槍傷,而且髖關節也脫臼了,看起來像是被車撞到。

於是,她對牠說:「不要緊⋯⋯」然後給了牠一些食物。此後,黑熊每天出現,她也每天餵牠,並給牠取了一個名字,叫做「Highway 64」。

示意圖,與本文無關(圖片來源:Pixabay

後來,接近凱伊的黑熊越來越多。她給每一隻黑熊都取了名字,包括 Angel、Travis、Rusty、Judson等等,這就是「熊之歌謠」的由來。

這些黑熊重達百多磅到500多磅之間,凱伊到圖書館翻閱了很多書籍,學習怎麼跟牠們相處。當地黑熊在20世紀中幾乎瀕臨絕種,不過到了1990年代,因為政府的保護政策,牠們的數量又逐漸增多了。

凱伊叫附近的商店給她一些放久了的食物,比如麵包、派、麵包卷、花生、狗糧等。有時候她甚至到垃圾回收站收集食物,然後用卡車把食物載回去餵黑熊。

當她唱歌時,黑熊們就會出現。她會一個一個地叫牠們的名字,而黑熊們也會聽她的指示。她說「站起來」,黑熊就會站起,她甚至會徒手餵牠們。

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「你別這麼做,如果這些熊真的餓起來,會把你給吃掉!」她的好朋友詩朗(Shiron Pledger)勸告她,不過凱伊卻認為黑熊們很愛她,絕對不會傷害她。

凱伊教導黑熊們如何過馬路;當牠們因打架受傷或被獵人弄傷時,她會用盤尼西林替牠們敷傷口。有時候,她甚至和黑熊們一起睡覺。她就是一位熊媽媽!

那個年代,經常有非法狩獵的事情發生。雖然政府有派發獵熊的執照,但打獵有限定時期,獵者只能在11月中的其中一週及12月的前兩週打獵,而且每人只能獵一隻熊,但仍有一組人非法狩獵。

凱伊用了很多方法保護她的黑熊,包括請示律師、上報地方官、掛上「私人地方」的牌子等。生性低調的她甚至願意拍黑熊的影片、上報紙和電視等,為的就是啟發人們對黑熊的保護意識。不過,「Highway 64」仍在其中一次狩獵事件中慘死,讓她傷心欲絕。

示意圖,與本文無關(圖片來源:影片截圖)

詩朗偶爾會把食物放在凱伊家前面的路口,讓凱伊把食物拿回家。2015年1月份,她發現幾天後食物仍然在那裡,於是報警。

後來,警察帶著警犬進森林裡搜索,沿路發現散落的衣服和鞋子,最後也找到了一些骨骸,甚至包括頭蓋骨和已經腐壞的腦組織。

消息傳開後,大家都說凱伊被她的熊吃掉了。他們始終認為,熊是頂級掠食者,即使看起來被馴服,其實牠們並沒有。

然而,調查小組表示在她的骸骨上找不到被攻擊的跡象,而且沒有大量血跡,衣服也是完整的。此外,房子裡還剩下很多狗糧。

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有的人認為她被謀殺了,有的人甚至說她偽裝自己死亡。

調查人員則表示,也許是天氣嚴寒的關係,她可能患上肺氣腫、肺炎或心臟病發作,在回家的路上發作。在體溫過高的情況下,她不斷把衣物脫下,最後癱倒在地。

調查人員推斷熊群為了保護她的遺體,於是把她拖到森林裡,讓她在那裡長眠。牠們讓這片森林守護著凱伊的靈魂,並且讓大半生都為黑熊而奮戰的她,可以得到最後的安寧。

不管是不是事實,這對凱伊來說都是最好的結局。

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分類: 動物

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