美國密蘇里州聖路易斯動物園的獵豹媽媽賓瓦和牠的孩子們。(WFLA影片截圖)

獵豹是地球上奔跑速度最快的陸地動物,不過多年以來,在其棲居的非洲和亞洲,獵豹的數目一直在顯著下降。目前非洲獵豹大約還有9,000至12,000隻,亞洲伊朗也有大約200隻。

由於獵豹數量稀少,獵豹繁育被美國動物聯會(AZA)列入了其制定的「物種生存計劃」(Species Survival Plan,簡稱SSP),該計劃的宗旨即是加強瀕危動物的繁育。

作為SSP計劃的一部分,俄勒岡州溫斯頓野生動物園的一隻雌豹和佛州白橡動物保護中心的一隻雄豹被借給了密蘇里州聖路易斯動物園進行繁育。就這樣,4歲的雌性獵豹賓瓦(Bingwa,斯瓦希里語中意為冠軍)和一隻9歲的雄性獵豹相遇了。

待產的野生獵豹。

如果說這次配對很成功,有點太輕描淡寫。事實上,賓瓦真的當上了「冠軍」,牠繁育出的一窩小獵豹的數目,破了美國動物聯會的紀錄!

獵豹一窩平均只產3至4隻,而2017年11月26日,賓瓦一口氣生下了8隻幼崽。美國動物聯會報告說,其記錄在案的430窩獵豹中,賓瓦這一窩生下的數目最多。

近3個月過去,獵豹媽媽在帶孩子方面做得非常出色。密蘇里動物園哺乳動物/食肉動物部主管史蒂夫•伯奇(Steve Bircher)在新聞發布會上說:「牠很快就能駕輕就熟地照顧這一大批幼崽了,牠會打理牠們、給牠們餵奶和關照牠們。」

這8隻幼崽是在該動物園的河邊獵豹繁殖中心(River’s Edge Cheetah Breeding Center)出生的,1974年以來,那裡已經接生了50多隻幼崽。

護理團隊透露,賓瓦和幼崽們狀況相當不錯。未來幾個月內,小獵豹還將暫時遠離公眾、待在室內,團隊會對牠們密切關注。不過動物園也承諾在社群媒體和網站定期發布獵豹寶寶的照片和影片。

動物園發布的可愛影像已經收到了熱烈的反響和正面的反饋。一位網友這樣寫道:

「動物園和美國動物聯會SSP項目的努力,凸顯了像獵豹這樣的野生動物種群數量的劇減——最常見的原因都和人類的活動有關。如果我們現在不採取行動加以改變,這些動物將會滅絕……」

下面就來看看賓瓦和8隻寶寶的影片吧。

 

▼ 牠們7週大時變成這樣……真是讓人很期待牠們成群結隊和遊客見面的那一天!

來源:大紀元

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分類: 動物

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